Idag roar sig miljontals spelare på spelautomater världen över, både på landbaserade casinon och på nätcasinon. Det råder ingen tvekan om att spelautomaten är vår tids mest populära casinospel och spelbolagen jobbar ihärdigt med att utveckla nya koncept och spelfunktioner för att möta den krävande spelmassans behov. Varje månad lanseras nya spelautomater med innovativa teman och nya spelupplevelser. Men var kommer egentligen denna underhållande spelmaskin ifrån? Vi tar en titt på spelautomatens historia och utveckling i Sverige.

 

Spelautomatens ursprung 

Charles Augustus Fey heter mannen som utvecklade den första spelmaskinen på 1800-talet. Hans spelmaskin hade tre snurrande hjul som kunde göra automatiska utbetalningar.  Symbolerna på hjulen utgjordes av några av de kända symboler vi känner till idag från våra moderna spelautomater nämligen hjärtan, ruter, spader, hästskor och klockor. Syftet med spelet gick ut på att försöka rada upp dessa symboler i matchande kombinationer. För att snurra på hjulen användes en spak vid sidan av maskinen, en funktion som förklarar varför dessa maskiner även kallas för enarmade banditer.  

Augustus Fey spelmaskin var en succé men eftersom som han aldrig ansökte om patent för sin uppfinning var det fritt fram för konkurrenterna att börja tillverka sina egna varianter. En mer modern version tog form i Chicago där hjulen hade fruktsymboler och spelare blev belönade med tuggummi och godis. Operator Bell, som spelautomaten kallades för, fanns på alla affärer, salonger och kiosker. En rolig anekdot är att den välkända BAR-symbolen kommer från speltillverkaren BELL- FRUITs företagslogga.  

Den elektriska spelautomaten presenterades först på 1960-talet och den första videosloten dök upp på 70-talet. I casinooasen Las Vegas tog videosloten hela casinobranschen med storm och idag kallas den ofta för just ”Las Vegas-maskiner”. Det är denna spelautomat som även tog den svenska spelmarknaden med storm och kunde hittas på restauranger, pizzerior och bingohallar. 

 

Spelautomatens utveckling i Sverige 

I Sverige kunde man hitta denna populära spelautomat i sort sett överallt där människor träffades socialt. Den roade både unga och gamla till den grad att det utfärdades ett förbud mot den. Regeringen ansåg nämligen att spelautomaten orsakade sociala problem och spelberoende. Spelautomaten togs bort från land och sattes istället på färjorna som gick över Östersjön.  

Tekniken utvecklades under 1980-talet och speltillverkare började nu tillverka spelautomater med knappar istället för den traditionella spaken. En automatisk spelautomat tog form och spelare kunde roa sig med ett växande spelsortiment 

 

Den digitala spelautomaten 

Under det tidiga 2000-talet tog den digitala spelautomaten den svenska spelmarknaden med storm. Att kunna spela direkt från sin dator var någonting otroligt revolutionerande för den introverte svensken. Möjligheterna var oändliga för spelbolagen som började lansera spelautomater i rask takt. Innovativa teman och spelfunktioner utvecklades i hopp om att förhöja och förbättra spelupplevelsen för spelarna. 

Idag är det svenska spelbolag som ligger i topp när det gäller global spelutveckling. Prisbelönta bolag som NetEnt, QuickSpin, Elk och Yggdrasil är pionjärer inom spelbranschen och varje gång dem lanserar ett nytt spel har dem omvärldens ögon och öron på sig. 

 

Mobilspel 

Under det senaste decenniet har spelautomaten blivit mer och mer mobilanpassad. Idag spelar de allra flesta svenskar på sina mobiler eller surfplattor och spelbolagen anpassar därför sina nya lösningar därefter. Snygg grafik, innovativa spelfunktioner, lättnavigerade sajter och smarta lösningar är något som svenska spelbolag är kända för och det ska bli intressant att följa utvecklingen framöver.